L’enquête continue / The investigation is going on

From Berlin where I am currently working at the CIL achives, a very important note from Charles Boëll discovered in Autun, in the archives of the Société Eduenne.

Depuis Berlin où je travaille sur les archives du Corpus des Inscriptions Latines, l’enquête sur le destin de l’inscription continue. J’en profite pour  donner ici la retranscription d’un document essentiel pour le projet, retrouvé dans les archives de la société éduenne, grâce à la diligence d’André Strasberg. Il s’agit d’une note de Charles Boëll qui concerne la redécouverte des fragments de l’inscription en juillet 1909, certainement dans le contexte tourmenté des inventaires intervenus au lendemain de la loi de 1905 sur la séparation des Eglises et de l’Etat. Les fragments se trouvaient alors abandonnés, en piteux état, sous un escalier de l’ancien palais épiscopal. On apprend dans ce document les tentatives de remontage du document entreprises par Henri Graillot, ancien membre de l’Ecole française de Rome. Je reviendrai sur cet historien qui a donné son nom à une rue de Toulouse dans un prochain billet.

Archives de la Société Eduenne, série K 14, Charles Boëll, Notes et correspondance, dossier n°13 (14/07/1909).

(feuillet 1, recto)14 juillet 1909,

La Société Eduenne possède depuis très longtemps, sans que rien constate la date ou les circonstances de cette acquisition, les fragments nombreux d’une importante inscription latine sur marbre blanc. M. De Charmasse se rappelle l’avoir vue et en avoir entendu conférer dès 1860 environ ; M. Bulliot savait qu’elle avait été découverte dans le quartier Marchaux, mais sans pouvoir préciser l’endroit exact. La forme et la dimension des lettres (à peu près 0m,025 de hauteur) semblent dater l’inscription du IIe siècle. En raison de la quantité et de l’aspect des fragments, on peut raisonnablement se croire en présence d’un document important, édit impérial ou décret municipal, détruit intentionnellement, c’est-à-dire brisé à coups de marteau et enfoui, à une époque de changement dans la politique intérieure de l’empire. Le dernier essai de reconstitution tenté par notre compatriote et collègue Henri Graillot, ancien élève de l’école française de Rome et chargé du cours d’histoire de l’art à l’université de Toulouse, l’avait seulement assuré à conclure que nous ne possédions qu’une partie des fragments de cette inscription et qu’il resterait impossible de la reconstituer même imparfaitement. Or, (feuillet 1, verso) ces jours derniers, comme je m’occupais avec Valat de relever les plans de l’ancien palais épiscopal où l’on s’apprête à installer le musée de la Société d’histoire naturelle, nous avons découvert, sous le petit escalier de bois conduisant aux combles de la Tour saint Léger, un monceau de plusieurs centaines de petits fragments de marbre, identiques par leur aspect, leur épaisseur, la forme et la dimension des lettres, à ceux déjà déposés à l’hôtel Rolin. Plusieurs morceaux étaient approchés et collés les uns aux autres avec de la colle forte, ce qui indique un travail commencé de restitution et explique leur présence en cet endroit. L’abbé Devoucoux, ancien secrétaire puis président de la Société Eduenne, alors qu’il était vicaire général d’Autun, avait dû faire transporter tous les débris de l’inscription dans les salles des archives de l’évêché, au troisième étage de la Tour saint Léger, pour les étudier à loisir ; lorsqu’il a quitté Autun pour l’évêché d’Evreux, en 1858, on n’aura rendu à la Société Eduenne qu’une partie de ces fragments ; le reste, oublié puis retrouvé plus tard, probablement lors du déménagement des archives et de leur transfert à Mâcon, en 1883, aura été poussé dédaigneusement sous le petit escalier joignant la salle, où nous les (feuillet 2, recto) avons aperçus par hasard. Nous en avons aussitôt rempli nos portefeuilles et, en trois voyages, leur avons ainsi fait rejoindre à l’hôtel Rolin les compagnons dont ils se trouvaient séparés depuis quelques cinquante ans. Souhaitons qu’on refasse d’autres découvertes semblables. Car, aujourd’hui, deux points seulement semblent à peu près acquis, c’est que : 1°. l’inscription a été découverte dès avant le milieu de l’année 1858, puisque l’abbé Devoucoux en avait à cette époque de nombreux fragments entre les mains ; 2°. elle ne peut pas encore actuellement être reconstituée intégralement, puisqu’on ne possède que quelques rares petits morceaux de la bordure qui encadre le texte.

Sur cette inscription et sur le lieu de sa découverte en 1839 puis en 1846, voir : le journal l’Eduen du 17 mars 1839 et du 20 septembre 1846, – la nouvelle édition de l’Histoire de l’antique cité d’Autun par Edme Thomas, p. 134, – Mémoires de la Société Eduenne, tome Ier (année 1872), p. 388. – V. encore l’Eduen du 21 avril 1839.

M. Machin, radin / Mr Thing, skinflint

Pour le premier article de la rentrée, une photographie des archives de la Société éduenne, qui nous a été gracieusement transmise par André Strasberg, que nous remercions. Il s’agit d’un extrait du journal l’Eduen (encore…), du 21 avril 1839. Il ne nous apprend pas grand chose sur l’inscription de Marchaux, mais est très révélateur de la vénalité de M.Machin… La photo est de bonne qualité, je vous souhaite bonne lecture. Les édiles d’Autun apprécieront la formule finale….Inscription de Marchaux

Une lettre inédite/an unpublished letter (J. G. Bulliot-26/07/1897)

Avant les vacances estivales, je vous donne la retranscription d’une lettre inédite de J. G. Bulliot, trouvée dans les archives du CIL à Berlin, datée du 26 juillet 1897. C’est un document passionnant, instructif, émouvant sur les cercles de la Société Eduenne, sur la personnalité de Bulliot, sur la médiocrité de certains individus… On notera en particulier le décalage entre le style très clair et vif de la pensée exprimée et l’écriture tremblante et hésitante d’un homme au crépuscule de sa vie.

Sur J. G. Bulliot, voici le lien vers son éloge funèbre prononcé à l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres. Ici son portrait peint par Jean-Baptiste DUFFAUD, conservé au Musée Rolin.

Mais laissons parler Bulliot…

(f°1, recto) Autun 26 juillet 1897,

Cher ami,

Recevez mes remerciements pour l’exemplaire de votre discours sur Edmond Leblant, à qui vous avez rendu une justice complète. Il a tracé un sillon dans notre archéologie, qui portera son nom. J’avais désiré vous satisfaire pour l’inscription de TVTELA mais elle est sous cloche et la Société Eduenne, sauf Charmasse, n’en connaît pas l’existence. Nous voudrions l’acquérir pour l’hôtel Rolin et la qualité du détenteur rend l’affaire (f°1, verso) difficile et délicate. Nous ne pouvons pas le presser sans nous exposer à être exploités et, par suite, nous temporisons. Je vous ai donné, je crois, un nom erroné ; il demande vérification, mais tant que notre acquisition ne sera pas réalisée, le silence est obligatoire. J’ai sondé deux fois déjà le terrain d’une façon indirecte, sans refus catégorique, mais avec ajournement et fauxfuyant. Je le regrette doublement pour vous et pour nous. Souvenir affectueux de (f°2, recto) Barthelemy, à qui je n’ai pas donné signe de vie depuis bien longtemps, mais à mon âge et avec la besogne les heures n’ont plus que 30 minutes. Je viens de rester un mois aux archives de Dijon et de visiter quelques châtelleries du Charollais. Quelles belles ruines on laisse périr ! j’en suis navré, et vous serre cordialement la main en pensant au passé qui s’en va.

J.G.Bulliot

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Notes :

Edmond-Frédéric Le Blant : né le 12 août 1818 et mort le 5 juillet 1897, peu de temps avant la lettre de Bulliot, il fut l’un des plus grands spécialistes du christianisme antique au XIXe s. Il devint directeur de l’Ecole Française de Rome en 1883.

L’inscription de TVTELA : il s’agit certainement de l’inscription dédiée à Dea Tutela, aussi connue sous le nom d’inscription de Balbius Iassus, trouvée dans les vestiges d’une importante domus (voir le texte et la photographie en ligne sur le site de l’Université d’Heidelberg : http://edh-www.adw.uni-heidelberg.de/edh/inschrift/HD026223)

Charmasse : Anatole de Charmasse, l’un des membres les plus actifs de la Société Eduenne, mort à un âge avancé (96 ans) en 1931. Sa nécrologie se trouve à l’adresse suivante : http://www.bm-dijon.fr/documents/ANNALES%20BOURGOGNE/1932/1932-004-08-194-197-1424644.pdf)

 

Qui a étudié l’inscription? / Who worked on the inscription ? (1)

Here is a list of people involved in the study of the inscription.

D’après l’enquête en cours conduite dans les archives, voici la liste des personnalités ayant vu et/ou étudié l’inscription au XIXe siècle:

-Jean-Sébastien Devoucoux (1804-1870)

-Jacques-Gabriel Bulliot (1817-1902)

-Anatole de Charmasse (1835-1931)

-Joseph Déchelette (1862-1914)

-Henri Graillot (1868-1949)

-Charles Boëll (1877-1940)

En attendant plus de précisions, je mettrai prochainement en ligne une photo inédite (achetée sur ebay!) de l’abbé Devoucoux, qui bénéficie d’une notice sur wikipedia qui vaut ce qu’elle vaut.

 

Du texte latin à l’auberge de Monsieur Machin / A roman inscription at Mr Thing’s Inn

Three pages of the local newspaper l’Eduen (1839/03/17 and 1846/09/20), relating the discovery of the fragments, in the category News, Crime & Society. The inscription was found in Mr Thing’s Inn (« l’auberge de M. Machin » in french), in the medieval district of Autun.

Les fragments, vus par des savants durant près de deux siècles, mais demeurés inédits pour la majorité d’entre eux, ont été découverts en deux temps, en 1839 puis en 1846, dans le quartier médiéval d’Autun appelé Marchaux.

En 1839, des ouvriers creusant une cave dans le sol d’une auberge appartenant à M. Edmé Machin (marié à Philiberte et père de 9 enfants)  mirent au jour fortuitement des fragments de marbre en grande quantité, attirant ainsi l’attention des membres de la Société éduenne qui intervinrent sur le champs et prélevèrent tout ce qu’ils purent alors. De nouveaux travaux intervenus sept ans plus tard dans l’arrière-cour permirent de trouver de nouvelles pièces.

Tous ces faits sont minutieusement rapportés dans le journal L’Eduen daté du 17 mars 1839 et du 20 septembre 1846, entre faits divers intervenus dans les campagnes du Morvan et encadrés sur les prix du blé. En voici des images :

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Grâce aux registres du XIXe siècle, l’archiviste municipal de la ville d’Autun, Thierry Buisson, a pu localiser avec précision l’auberge de Monsieur Machin, sise 17 Grande rue Marchaux.